Frank Bal

In 2008 werd Frank gediagnosticeerd met acute myeloïde leukemie (AML). De diagnose kwam zwaar aan. Na zijn chemotherapie stapte hij mee in de klinische studie van het dendritisch celvaccin. Hieronder vertelt hij zijn verhaal.


Toen ik werd gediagnosticeerd, waren onze kinderen Jonathan en Raphael nog erg jong. Het jaar daarvoor was mijn vrouw behandeld voor borstkanker dus mijn diagnose kwam aan als een mokerslag.

Ik begon op de dienst hematologie in het UZA onmiddellijk de dag na diagnose aan mijn chemotherapie. Na de eerste chemokuur voelde ik me nog vrij goed, maar na de tweede en de derde kuur voelde ik me verschrikkelijk ziek. Ik gaf een hele tijd over. De verpleegkundigen en de artsen sleurden me door die moeilijke tijd; ze gaven me moed en hoop. En een opdracht: ze wisten dat ik vroeger veel fietste en hadden een hometrainer in mijn kamer laten zetten.

Na de derde chemokuur bleek dat mijn bloedwaarde al goed hersteld waren: ik was in remissie. Een golf van opluchting! Voor mezelf, maar zeker ook voor ons gezin.

Om de kans op herval zo klein mogelijk te houden, kreeg ik het voorstel of ik een studie wou stappen voor het dendritisch celvaccin, een vorm van immuuntherapie. Ik voldeed aan de voorwaarden en greep die kans met beide handen. Het was een extra bescherming tegen een mogelijke opflakkering van de kanker. Tweemaal werd er bij mij bloed afgenomen waaruit cellen gefilterd werden die doorheen verschillende behandelingen gingen en die ik in een tiental beurten onderhuids weer toegediend kreeg. Ik kreeg die injecties één keer per maand met na elke beurt een bloedcontrole. Daar ben ik bijna twee jaar mee bezig geweest. De injecties gaven op de injectieplaats wat jeuk maar verder had ik er geen last van.

De positieve bloedcontroles bevestigden dat mijn deelname een juiste keuze was! Momenteel, 13 jaar later, ben ik nog volledig gezond en genezen. Ik kom nog elke 6 maanden op controle – ook al hoeft het eigenlijk niet meer.

Ik kan alleen maar hopen dat de artsen in het UZA, zoals prof. Berneman en prof. Anguille, deze therapie snel tot bij alle patiënten kan brengen en ze veel lotgenoten kunnen helpen. Bij mij heeft het gewerkt en ervoor gezorgd dat ik nu kan genieten van mijn pensioen en mijn familie. Voor mij zijn de artsen en diegene die dit onderzoek mogelijk maken, echte helden.

Wil jij ook de heldencampagne van UZA foundation steunen?

Cookievoorkeuren

Door onze website te gebruiken, aanvaardt u het gebruik van cookies. Om onze website optimaal te kunnen gebruiken dient u de cookies te aanvaarden.